【Hello Bonnie 國際親子台】在職媽媽的掙扎

【Hello Bonnie 國際親子台】在職媽媽的掙扎

上月因為趕畢業論文暫停了爬格仔,這月來的日子也很瘋狂,現在總算告一段落。論文是談「在職媽媽」,這不是個新鮮的話題,卻一直是親子研究範疇的常見題目。

過往不少有關家庭的研究,強調媽媽在產後繼續工作,有機會為孩子帶來不良的效果,包括令孩子缺乏安全感及認知能力稍遜等,看似影響深遠,故令很多媽媽覺得,在個人發展及兒童發展上必須要二選其一,否則就只能帶著對事業或理想的不捨、或對子女成長的內疚;加上社會對在職母親的支援明顯不足,社會及職場看似鼓勵女性就業,卻只限於較表面的口號式支持,而缺乏真正落地的支援。

完成論文後,有一點很想分享,就是千萬不要忽視爸爸角色的重要。的確,舊日的家庭研究多以母親與孩子為本位,但近年的研究開始較現實地看「家庭」本位,包括爸爸媽媽在內。從受訪家長的回應,看到一個令出乎我意料的結果,一直以為香港的性別角色定型(Gender Role Stereotype) 並不算嚴重,始終這也是個較國際化的地方,平等價值應該是很受重視的。不過,在家庭這版塊中,卻並不盡言。

雖然研究中的受訪家庭絕大部分來自中產,全都是夫婦二人同時也有工作,普遍教育程度高、家庭收入算是不俗,但對於男女在家庭的分工,想法卻依然非常傳統。不少爸爸依然認為,男性在家庭的角色主要是為家庭賺錢(Breadwinner)而已,至於育兒照顧、打理家頭細務,依然只屬於媽媽的「工作」範疇。即使現實上,為家庭賺錢的,不止父親一個;需要上班工作的,亦不止爸爸一個。不過,男女的角色分工,並沒有因此而有作出了相應的改變。

不難想像在這樣的情況下,在職媽媽要平衡工作與家庭的角色,難免更會吃力。上班已經很累,下班還要「打另一份工」,有甚麼是可以犧牲的,大概我們都只能答:「是自己休息的時間。」畢竟爸爸的參與,除了為媽媽提供一雙手,更重要是,成為了媽媽的重要支持及心靈上的最強後盾(畢竟有個豬隊友,還是比沒有人肯認頭為隊友好 )。

事實上,心理健康對個人、孩子及家庭都非常重要。一個感受到家人支持的媽媽,即使帶孩子再累、上班再忙,也能用微笑面對。家中不是充滿忟憎,而是氣氛和諧,孩子的成長自然較有優勢,他們的情緒管理也相對控制得宜。

 值的一提是,雖然不少爸爸自覺不懂得湊小朋友,但至少爸爸在擔當其中一個育兒上的重要角色時,是經常會被讚、亦做得更為優勝的,那就是「陪玩」角色。媽媽們大都承認,在與小朋友玩這一方面,爸爸同孩子玩時,小朋友會覺得更「好玩」、可以玩得更癲、玩得勝一疇。故爸爸們不妨由此入手,作為參與第一步。

世界在轉變 我們的角色也要變

世界一直都在變,這些年來,父母的家庭角色、我們的社會,有沒有相應地改變?商界在家庭友善的措施上,有沒有多進一步?政府有沒有在推動家庭教育時,透過較平衡的侍產假告訴社會,其實育兒不只是母親的責任? 有沒有在更多實際政策上,積極推動父親參與呢?

30年前,Agnes Controversy (美齡論爭)為日本社會掀起了媽媽角色的熱烈爭論,30年後,她以3個孩子的成長為印記說明:媽媽的角色,不應因為媽媽有沒有工作而有所限制。她在媒體訪問中,提及生命中最重要及堅實的支持者,是家中四個男性 - 3個兒子和一路支持他的丈夫。這位爸爸的角色,改變了一個人的力量、一個家庭的命運和一代人的看法。

你家中的那一位,也可以是改變一個孩子的成長、一個家庭的快樂,以及一個社會的未來的那一位。